Why Do Auto Workers Union Drives Keep Failing? A Rank-and-File View

When a union activist pushed for meetings on issues that mattered to rank and filers, he says, the UAW responded by circulating rumors that he was an anti-union mole. Photo: Volkswagen

After losing a high-profile election at the Chattanooga Volkswagen plant in 2014, the Auto Workers won a smaller unit: the skilled-trades workers at the plant. Now a Trump-appointed Labor Board is about to undo even that small victory, stripping the skilled-trades workers of union recognition. In response to this news, auto worker Wayne Cliett reflected on what went wrong in the original union drive. —Eds.

I have worked at Volkswagen for seven years and was a member of the Auto Workers (UAW) leadership committee in the lead-up to the union’s 2014 election loss. I was there from the very first UAW meeting and never missed a meeting in all the years I was involved.

I was always on the frontlines, handing out the leaflets at the gates. I talked to many people on a daily basis, inviting them to meetings, trying to show them what a union could do.

Many times I was referred to as the face of the UAW’s campaign, because of my presence and outspoken support of a union that would benefit the workforce. I was even on the cover of Solidarity magazine, the UAW’s official publication.

Here is my take on the UAW effort to unionize the Volkswagen plant in Chattanooga.

CLOAK OF SECRECY

The International operated in such a way to make sure they were always in total control.

The organizers were always telling us just what they thought we needed to know, for fear of some of us workers leaking info to the press. That was the reason given over and over for keeping us in the dark. Many of us, including myself, did not like the secrecy of it all.

The UAW was in constant contact with the company, talking and making deals (so we were told), and none of us workers had first hand knowledge of what was being discussed.

‘STAYING COMPETITIVE’

Just before the 2014 union election, we learned that the International and the company had reached this neutrality agreement. We were told what a great advantage we would have going into the election process.

As it turned out, the anti-union forces got hold of the entire agreement and started using it against us, pointing out the part where it talks about the UAW agreeing to work with the company to keep our labor costs and production competitive with the other auto companies. They asked why we would want to join a union whose leaders sold us out in a secret agreement. Many of the UAW supporters like myself were caught off guard. We were not aware of this part of the agreement, because the union never shared it with us.

The staff kept saying how great this neutrality agreement would be for us, but they never mentioned the part about us staying competitive. This is just one example of the International keeping us in the dark.

SHUT OUT OF STRATEGY

Best-Selling Book

Secrets of a successful organizer

A step-by-step guide to building power on the job. Buy Now. »

The notion that they knew better about how they should organize was questionable to me from the start. I knew they had been after Nissan for over a decade without success. It seemed to me that they maybe needed to try something different.

Some of us finally confronted the organizers from International about our strategy here in Chattanooga. We suggested that we start acting like a working union instead of them pulling all the strings. We wanted to call our own meetings and raise issues that mattered to the rank-and-file worker. UAW staff organizer Chuck Browning told us, “That will come sometime later down the road.”

We were tired of being kept in the dark “for our own good.” We wanted to be a part of the process and were being shut out.

CALLED A MOLE

During the few years that International was there organizing, I was told about three people they suspected of being moles for the opposition. I never publicly repeated those names and never will because it would serve no meaningful purpose.

In the end, I was shocked to learn that I was the one that the UAW considered to be the mole. Word got back to me that some of the International organizers were saying to individuals that I was granddaddy mole of them all.

Why? The staff said it was because I dared to be friendly with the anti-union workers in the plant. But these were the people I work with and see every day. How will we ever win them over if we don’t talk to them?

It is likely, though, that it was retaliation for daring to question their strategy.

Based on my experience, it is clear that the UAW has absolutely no clue how to run an organizing drive in the South or anywhere else.

Peace and solidarity to all.

Wayne Cliett works at Volkswagen’s plant in Chattanooga, Tennessee. He was active in the 2014 UAW effort to win union recognition there.

Comments

MiamitileRenovation | 04/18/19

I Loved The Way You Discuss The Topic Great
Work Thanks For The Share Your Informative Post.
786-602-0777 Call or Visit us @miamitile.com

seoworking | 04/10/19

يتم استخدام الأحجار الفرعونية علىواجهات عمارات حجر فرعوني واجهات المنازل و تلك الاحجار كان يتم استخدامها قديما على المعابد حجر فرعونى و لكن اليوم يتم استخدامها على المنازل ، الفلل و القصور و حجر فرعوني مصر ذلك من أجل ان يعطي المنزل بعض من اللمسات الفنية و الساحرة و الحجر اسعار الطوب الفرعونى الفرعوني له شهرة كبيرة منذ الكثير من السنوات و يمكنك استخدامه لتنفيذ اسعار حجر فرعوني الكثير من الديكورات التي تجعل المكان الموجود به أكثر اسعار تركيب الحجر الهاشمي رقي و تميز واجهة حجر الهاشمي وش جبل من الواجهات تركيب حجر هاشمي الغير تقليدية التى برع فيها الكثير من المهندسين والمبتكرين ؛
لذا أصبحت تصاميم حجر حجر هاشمي ابيض ازازي الهاشمي وش جبل من التصميمات المشهورة في الكثير حجر هاشمي من المناطق سواء كان في المنازل الضخمة أو في الأماكن حجر هاشمي ناعم العامة يستخلص حجر هاشمي وش جبل من الخامات الفخمة التى تستعمل حجر هاشمي وش جبل في بناء المباني الأثرية القديمة وهذا ما يزيد حجر هاشمي هيصم من مدى تألقها عن الواجهات المنزلية الآخري

seoworking | 04/10/19

تقوم شركة تنظيف تكيفات بجدة باستخدام احدث التقنيات شركة تسليك مجاري الحديثة والمعدات اللازمة للتعامل مع اى نوع من انواع التكيفات ،كما تعمل شركة تنظيف بالعين شركتنا على عمل دورات تدريبية للايدى العاملة شركة تنظيف بالشارقة الخاصة بها ليصبحوا على علم بكل جديد فى مجال تنظيف شركة تنظيف بعجمان وصيانة المكيفات وكذلك على كسب ثقة العملاء ومن هنا اول ما يخطر على بالك هى شركة تنظيف تكيفات شركة تنظيف بالشارقة بجدة بسبب جودة العمل وقلة التكاليف وسرعة الانجاز تعتبر شركة نقل عفش بالرياض من أحسن وأكفاء مؤسسات شركة تنظيف دكت مكيفات بجدة نقل الأثاث على الإطلاق وهذا لأن هي
تمتاز بادخار العديد من الأجهزة والآلات الجديدة شركة تنظيف بالعين والحديثة التي تستعمل في فك وتركيب وتغليف الأثاث وتوفر العديد من الوقت والجهد شركة تنظيف بعجمان والحمل عن أعباء العاملين كما تقوم أحسن شركة نقل عفش بالرياض بتحسين خدماتها باستمرار لتوفير شركة تنظيف فى الشارقة أحسن خدمات نقل الأثاث للعملاء الإجلاء تمتاز شركة نقل عفش بالرياض بالخدمة الممتازة ورقي المستوي في وقت واحد.

seoworking | 04/10/19

لذلك وجدنا الكثير من السيدات يعتمدون على شركات متخصصة شركة تنظيف بالشارقة في عمليات التنظيف، ولكن أكدت العديد من الدراسات أن عدم أختيار الشركة المناسبة و شركة تنظيف بعجمان المتخصصة في القيام بعملية التنظيف أمر يحتاج إلى دقة عالية، ويجب أن تتوافر في الشركة بعض شركة تنظيف بابو ظبي الصفات التي تدل على أنها الشركة الأمثل فمن المعروف أن عملية التنظيف لا تحتاج إلى العامل فقط شركة تنظيف بالشارقة ولكن إلى الكثير من الإمكانيات والتي لا تتوافر في المنازل العادية
فمثلا لا يتم تنظيف الكنب شركة تنظيف بعجمان أو تلميع الأثاث بجودة عالية من خلال ربات المنازل حيث انه في تلك الحالة شركة تنظيف بالعين يجب أن يتم استدعاء احد المتخصصين في التنظيف ومن خلال التعامل شركة تنظيف فى الشارقة اليوم مع شركة تنظيف الشارقة لن تشتكي من مشاكل التنظيف اليوميةالشركة الأفضل للقيام بأعمال شركة تنظيف بعجمان التنظيف هي التي تكون خدمتها المتميزة هي إعلانها الوحيد والشركة المثالية هي من يكون شركة نقل عفش بالرياض لها الريادة والأفضلية وذلك من خلال القيام بجميع الأعمال على أكمل وجه وبسرعة كبيرة في التنفيذ

seoworking | 04/10/19

التنظيف يجعل أهل المنزل في غاية الرائحة افضل شركات التنظيف بدبي النفسية وذلك لأن اهل المنزل إذا لقوه في غاية التوسيخ شركة تنظيف بالاردن يهربون إلى الخارج أما إذا ظل منظف بشكل جيد افضل شركات التنظيف بينبع يجعلونه لا يهربون ويجلسون في المنزل وبذلك يكون استرجعت الجميع من شركة نقل عفش بالاردن النظافة الرائعة التي حصلت عليها من التعاون مع شركة تنظيف شركة تنظيف بعجمان بالاردن
تقدم لكم شركة غسيل خزانات بينبع على توفير شركة نقل عفش بالاردن أفضل النصائح التي تعمل على توفير عمليات التنظيف الهامة في الخزانات و هذا شركة تنظيف بالاردن من خلال اولا ان لا يقوم العملا باستخدام المياه من الخزان حيث انه لابد ان نحرص شركة عزل خزانات بينبع على إغلاق جميع صنابير المياه و الإمدادات الرئيسية قبل البدء في شركة غسيل كنب بينبع تنظيف الخزان و على العميل أن يحتفظ بالمياه شركة تنظيف بالعين التي يرغب في استخدامها و شركة تنظيف بالبخار بجدة هذا حتى لا يحتاج إلى فتح الصنبور

seoworking | 04/10/19

تعد شركة مكافحة حشرات بجدة من أولى الشركات المتخصصة في التعامل مع جميع أنواع الحشرات فهي التي عملت على توفير المبيدات المتميزة شركة تنظيف بعجمان التي يرغب بها العميل و يمكنك أن تسأل عن تجارب العملاء السابقين الذين حصلوا شركة نقل عفش بالكويت على الخدمة المميزة من شركتنا و هذا لأننا نعمل على ضمان المكافحة النهائبة من الحشرات و في نفس الوقت واجهات حجر فرعونى نقدم خدمات متابعة وجود الحشرات في المنزل و توفير خدمات
رش المبيدات بشكل مستمر لكافة الحشرات مثل : البق ، العتة ، النمل ، الصراصير ، السحالي شركة تنظيف كنب بالبخار بجدة و الفئران أيضا فنحن نجتهد لكي نكتسب ثقة العميل و نوفر له الخدمة المميزة له للوقاية من الحشرات و التخلص من جميع الأمراض التي من افضل شركة مكافحة حشرات بجدة الممكن أن تصيب العملاء نظرًا لأن الفلل ذات مساحة كبيرة وأنها تحتوي على العديد من التحف و شركة عزل خزانات بجدة الاشياء الثمينة التي يكون من الصعب تنظيفها بمفردك فإنك في هذه الحالة يجب أن تحرص على التواصل مع شركتنا والتي شركة تنظيف منازل بجدة سوف ترسل إليك أسطول من اسطول من العمالة الذي يكون لديه حجر هيصم القدرة على القيام بأعمال التنظيف المختلفة في اسرع وقت ممكن وبجودة عالية.

seoworking | 04/09/19

إذا كنت تسكن في فيلا أو قصر أو مكان واسع وكبير فأنت في حاجة إلى دائمة وماسة للقيام بعملية التنظيف التي لا غنى عنها حتى تؤمن النظافة التامة لجميع أجزاء الفيلا، ولذلك تحتاج لمن يقوم بتنظيف السجاد والموكيت لذلك انشات شركة تنظيف موكيت ومجالس بالرياض، وتنظيف الكنب والمجالس، وتنظيف الستائر والمفارش شركة تنظيف مكيفات بالرياض ، وغيها من مقتنيات الفيلا، ولذلك فأنت في حاجة شركة تركيب ستائر بالرياض ضرورية للاستعانة بمن يكون على ثقة في تنفيذ تلك هذه الخدمات العمال فى أفضل شركة نقل اثاث من الرياض الي الاردن هم أناس مهرة ومدربون على أعلى مستوى وذلك من أجل خدمتكم ومساعدتكم ويتمتع فريق العمل المحترف ذو الجودة العالية بالخبرة اللازمة لضمان إنجاز المهمة بشكل صحيح لدينا القوى العاملة للتعامل مع ممتلكاتك الثقيلة والقيمة بعناية ولكن قبل توقيع عقد ملزم قانونًا مع شركة معينة فإنه من المفيد القيام نجار فك وتركيب بالرياض ببعض عمليات المقارنة والاسعار هنا فى شركاتنا هى اسعار وهمية ورائعة وسوف تتفاجئ عند سماعها بمجرد الاتصال بنا ونظام الحجز لدينا هو سهل وبسيط جدا ولا يستغرق سوى دقائق قليلة
يتم غسيل السلالم وصالات الاستقبال وذلك كله فني صيانة تكييف مركزي الكويت بمجموعة متنوعة من المنظفات الصناعية والطبيعية التي يتم استيرادها من أفضل سائق عربي في اسطنبول بسعر رخيص الشركات العالمية، والتي تعتمد على استخدام المواد شركة تنظيف بالشارقة المنظفة والمعقمة والمعطرة في نفس التوقيت لضمان نظافة وتعقيم لحماية جميع أفراد الأسرة

seoworking | 04/09/19

تعد شركة تنظيف منازل بالاردن من الشركات المعتمدة شركة تنظيف بالاردن والمتخصصة في مجال التنظيف علي مستوي الاردن فني المنيوم بالكويت وعلي مستوي شركات كثيرة وذلك بسبب توفير الشركة لجميع المقومات اللازمة شركة تنظيف بدبي لخدمات التنظيف والغسيل كما تقوم الشركة بتوفير جميع انواع المنظفات والمساحيق ومواد التعقيم والتطهير شركة تجهيز حمامات سباحة التي تعطي افضل نتائج التنظيف المبهرة والمدهشة قبل أن تقرر ما يجب عليك فعله بنفسك فى شركة تنظيف مكيفات بالرياض عملية نقل الاثاث اتصل بنا أفضل شركات نقل الاثاث الاردن ضمن مهامنا
فنحن نضع حشائش على أغراضك و إذا كنت تقوم بالتعبئة الخاصة بك فستحتاج شركة نقل عفش بالاردن إلى الكثير من الصناديق والتى نقوم نحن بتوفيرها شركة نقل عفش بالاردن لكم ونحن نقدم أفضل الصناديق لأنها تكون متينة لها أغطية ويمكن تكديسها بسهولة ونحن نقوم بتحديد العناصر شركة تنظيف بالاردن ذات الأولوية العالية أثناء الانتقال هناك نوعان من العناصر ذات الأولوية العالية: ممتلكاتك الثمينة مثل الصور العائلية وشهادات الميلاد وجوازات السفر شركة تنظيف بالاردن الخ نحن نخطط لتعبئة هذه الأشياء ونقلها حتى لا تخرج عن سيطرتنا أبدًاو يمكن استبدال الأدوات شركة نقل عفش بالاردن المنزلية العادية في حالة فقدها أو تلفها إذا كان لا يقدر بثمن بالنسبة لك فعليك أن تحمله أنت ونحن لا نقرب له.

seoworking | 04/09/19

توفر الشركة كافة أنواع المنظفات والمساحيق اللازمة والمستخدمة شركة تسليك مجاري بالكويت في عمليات التنظيف، وتحرص الشركة علي استخدام أنواع المنظفات التي تعد صديقة للبيئة ولا تضر بصحة الإنسان ويسمح باستخدامها دوليا وعالميا، والتي يتم بها تنظيف شركة تنظيف فى دبي الأرضيات والجدران والسيراميك وأيضا هناك المنظفات الخاصة تسديد قروض بالمفروشات لبقاء ألوانها، والمحافظة عليها فلكل عملية تنظيف شركة نظافة بدبي مسحوقها الخاص، حيث يوجد أيضا أنواع المنظفات الخاصة بتنظيف
المطابخ لإزالة كافة الدهون شركة نظافة بدبي والشحوم بأقل جهد،وفي أسرع وقت وبدرجة نظافة فائقة تبهر ربة المنزل و كذلك الاطلاع علي شركة تنظيف بدبي كتالوجات احدث صيحات الموضة لاختيار ما يناسبك منها و التعديل عليه ايضا حسب ذوقك الخاص فنى تركيب ورق حائط فالمنزل مملكة خاصة لصاحبه لذا فمن الضروري شركة تسليك مجاري فى الكويت ان تحرص على اختيار افضل الشركات شركات التنظيف فى دبي التى يتوفر بها المثير من اشكال الديكور و كذلك صباغ شاطر فى الكويت تضم العديد من المهندسين زوى الخبرة الواسعة و العمال المهرة كهربائي منازل بالكويت و الفنيين المتخصصين المدربين جيدا لتحصل على ما تريده بافضل جودة و كذلك افضل سعر

seoworking | 04/09/19

تحتاج الشقق الي عملية تنظيف مستمرة شركة تجهيز ملاعب بكل مشتملاتها من سجاد وستائر وكنب و أثاث وأرضيات شركة تجهيز ملاعب ترتان وغيره وذلك لأنهم عرضة دائما التعرض للأتربة و الغبار شركة نجيل صناعى والملوثات التي قد تسبب الأمراض لأصحاب المنزل لذا ارضيات مطاط للجيم إذا كنت تريد المحافظة على صحتك فعليك باللجوء إلي شركة تنظيف شركة صيانة حمامات سباحة شقق بالبخار بمكة الشركات هي مصدر من مصادر الدخل بالنسبة لرجال شركة تنسيق حدائق الأعمال والعاملين فيها ، ويتم دخول وخروج عدد كبير شركة تنظيف بالبخار بمكة من المتعاملين مع الشركة
بصورة يومية وهى الواجهة الحقيقية شركة مكافحة حشرات بمكة للعاملين فيها ولصاحب العمل نفسه، ولذلك فهي في حاجة دائمة للتنظيف حتى تكون شركة تنظيف خزانات بمكة في أزهى صورة لها أمام العملاء نقوم بتوفير وسائل شركة تنظيف بدبي المنظفات العالمية التي تقدم النظافة شركة تنظيف بدبي والتعقيم التام والرائحة العطرة التي تعطي الراحة والانتعاش شركة تنظيف بدبي لجميع زبائن المكتب نوفر لك خدمة تنظيف الكنب شركة تنظيف بدبي والمجالس بالبخار وبالتنظيف الجاف افضل شركة مكافحة حشرات فى الكويت بأحدث الماكينات وأسرعها.

seoworking | 04/09/19

الاتقان فى العمل من صفات معلم صحى بالكويت شركة نقل عفش بجدة شركة سهر العالمية حجر فرعونى للواجهات تعمل على توفير الجودة والاتقان فى العمل اثناء تادية خدمة نقل العفش وحتى شركة تسليك مجاري في الكويت بعد تأديتها والانتهاء منها حيث اننا نكون فى متابعة مع العميل شركة تنظيف مكيفات بالخبر حتى نستفسر عن رضائة فى اداء الخدمة التي حصل عليها وهل هناك شركة تنظيف بالبخار فى جدة اي مشاكل تعرض لها أثناء تأدية الخدمة ويعتبر هذا النظام التسويقي من اكثر الطرق شركة نقل اثاث بجدة الناجحة وخاصة اننا نعيش فى عالم كبير من المنافسة اذا لم يتم مراعاة
المورد الأساسي الذي يعمل شركة تنظيف دكت تكييفات بجدة على زيادة دخل شركات نقل عفش بجدة لن تستمر فى العمل فإذا أردت عزيزي العميل تحقيق شركة تنظيف مكيفات بجازان عملية نقل تتم بطريقة آمنة ومستوى خدمة عالية فان شركة نقل عفش بجدة هي افضل شركة تصميم مواقع فى الرياض الاختيار الامثل عملية نقل الاثاث دائمة ومستمرة ما بين الحين شركة نقل عفش بالكويت والاخر حيث يقوم الناس بالتنقل دائما من مكان الي اخر ويقومون شركة تسويق الكتروني بالرياض بنقل العفش وقد يستعين بعض الناس بأشخاص غير متخصصين في عملية نقل العفش افضل شركة نقل عفش بمكة فيقومون بنقل العفش بطريقة عشوائية وغير منضبطة فتؤدي الي وقوع خسائر بالعفش من خدوش وكسور .

seoworking | 04/09/19

اذا كنت تبحث عن التميز اليكم فني كهرباء منازل بالكويت بالمواصفات و الخبرة التي تبحثوا عنه و شركة ابادة جشرات بجدة تتمنوا ان تجدوها و هذا لاننا اكثر حرصا علي ان يتم الاعتماد علي كادر حاصل شركة تنظيف مكيفات بالرياض علي مؤهل عالي في مجال الاعمال الكهربائية و التي تحتاج الي محترفين في هذا المجال حيث شركة مكافحة العتة بجدة يكون كهربائي منازل الكويت اكثر خبرة و الماما بكل شركة تنظيف منازل بالكويت ما يخص و يتعلق باعمال الكهرباء و التي تشمل السحب شركة مكافحة بق الفراش بجدة و التركيب و كل ما يتعلق بالتمديدات و ايضا التركيبات
شركة صيانة مكيفات فى الرياض و هذا بشرط الخبرة الطويلة في هذا المجال الذي يحتاج شركة مكافحة النمل الابيض بجدة الي مهارة و حرفة من نوع خاص و كل هذا و اكثر تجدوه متوفر في فني الكهرباء بالكويت نقدم في شركة تسليك مجاري بالكويت ابادة حشرات بجدة خدماتنا العديدة والمتنوعة للأفراد والشركات والمطاعم والفنادق و حجر هاشمي هيصم المدارس والمخازن والمساجد والمحلات التجارية والمصانع والأراضي الزراعية ومخازن فنى كهرباء بالكويت الحبوب والأسمدة الزراعية خدماتنا في شركة مكافحة حشرات بجدة متوفرة شركات التنظيف فى دبي في جميع أنحاء جدة والمناطق المحيطة بها من اجل خدمات سريعة ومضمونة في الوقت المناسب شركة تنظيف كنب بجدة خدمات عديدة ومتنوعة من اجل بيئة أفضل خالية من الحشرات والقوارض.

dearbornlawncare313 | 03/14/19

Thank you for this article. I appreciate your honesty sharing your experiences working in UAW. I imagine it's difficult to critique an organization that you spent so much time working to improve and strengthen, but you did so in a way that was fair and balanced.

Best,
Dearborn Lawn Care Pros

richmondvatreet... | 03/08/19

Ideally, unions want greater than just a easy majority in organizing drives. They prefer to triumph at least two-thirds support, so as to offer ammunition against legal challenges, and show that workers definitely wanted to join.

Regards,
Tree Service Richmond

Maria C | 03/06/19

I believe that unions and manufacturers must do away with the cloak of secrecy. This hurt our chances of negotiating during our talks.